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苹果遭美司法部联合多州起诉:涉垄断市场,或被要求拆分

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苹果遭美司法部联合多州起诉:涉垄断市场,或被要求拆分

据中新网综合报道,当地时间3月21日,美国司法部联合美国十几个州和地区的总检察长,一同对苹果公司提起民事反垄断诉讼,指控其垄断或试图垄断智能手机市场。苹果公司否认该指控,并称该诉讼可能开创“危险的先例”,阻碍其推出新产品或服务,损害客户需求。苹果在五个领域涉嫌滥用权力报道称,上述起诉书长达88页,是美国司法部与16个州的总检察长一起向新泽西州联邦法院提起的。根据诉状,参与诉讼的州或地区包括新泽西州、亚利桑那州、加利福尼亚州、康涅狄格州、缅因州、密歇根州、明尼苏达州、新罕布什尔州、纽约州、北达科他州、俄克拉荷马州、俄勒冈州、田纳西州、佛蒙特州、威斯康辛州和华盛顿哥伦比亚特区。近年来苹果公司一直在应对越来越多的投诉,此次起诉是苹果公司迄今为止面临的最大的法律诉讼之一。起诉书称,苹果公司使用了“一系列转换形态(shapeshifting)的规则”,限制对其硬件和软件的访问,以提高自身利润,“从消费者、开发商、内容创作者、艺术家、出版商、小企业和商人等身上榨取更多金钱”,同时提高客户成本并扼杀创新。起诉书主要针对苹果涉嫌滥用权力的五个领域,如检方指控苹果公司利用其应用程序审查流程来阻止所谓的超级应用程序和流媒体应用程序的开发,因为苹果公司担心此类应用程序会降低客户坚持使用iPhone的动力,有损用户黏性。起诉书称,苹果公司让iPhone与竞争对手制造的智能手表连接变得困难,并阻止银行和其他金融公司使用iPhone的触碰支付技术,从而使苹果公司能够通过处理Apple Pay交易赚取数十亿美元的费用。报道称,苹果对其应用商店进行的大部分销售收取30%的佣金,这是尝试在苹果应用商店销售订阅服务的公司经常抱怨的,他们认为苹果在智能手机市场的巨大份额迫使他们支付自己认为不必要的高额佣金。起诉书还重点关注了苹果处理竞争对手手机发送的消息的方式,如苹果允许iPhone用户无缝地相互发送高质量的照片和视频,但向安卓手机发送多媒体文本的速度较慢且有颗粒感。2023年年底,苹果公司态度软化,同意提高通过短信与安卓手机交互的质量标准,但批评人士认为,它仍然将这些信息保留在绿色气泡中,从而造成了一种阶级鸿沟。起诉书称,苹果的举动造成了“社会性耻辱”,以便帮助自身维持对市场的控制。报道称,此前批评人士多年来一直指控苹果公司通过其限制性的应用商店条款、高额费用及其对本公司硬件和软件“围墙花园”式的保护损害竞争对手:苹果公司以使其技术易于使用而闻名,但苹果是通过严格控制,在某些情况下甚至是限制第三方公司与自身产品和服务互动的方式来实现这一点的。在某些情况下,苹果可能会为自己的产品提供比竞争对手更好的访问权限和功能,如iPhone与Airtags有更好的交互。司法部:苹果扼杀了整个行业司法部长梅里克·加兰在3月21日宣布该诉讼的新闻发布会上表示:“苹果设置了障碍,使用户和开发者在苹果生态系统之外进行冒险变得极其困难和昂贵。”美国司法部副部长丽莎·莫纳科 (Lisa Monaco) 表示:“苹果公司将其消费者锁定在iPhone上,同时将其竞争对手排除在市场之外。” 莫纳科称,苹果本已彻底改变了智能手机市场,但眼下却阻碍了智能手机市场的发展,“扼杀了整个行业”。根据美国司法部的数据,苹果在美国智能手机市场的份额超过70%,在更广泛的智能手机市场的份额超过65%。“像苹果这样的垄断威胁着我们经济赖以生存的自由公平市场。他们扼杀创新。它们伤害了生产者和工人,并增加了消费者的成本。”加兰说道,“如果不受到挑战,苹果只会继续加强其智能手机垄断地位。但我们有法律来应对这些。”“苹果在智能手机市场保持垄断地位,不仅是因为在竞争中保持优势,而且还违反了联邦反垄断法。”加兰说道,“客户不应该因为公司违法而支付更高的价格。”“本案旨在把智能手机市场从苹果的反竞争和垄断行为里解救出来,通过恢复市场竞争来降低智能手机价格,减少该公司对开发者抽取的佣金,保持行业未来的创新力。”起诉书写道。对于此次诉讼,苹果公司在一份声明中表示:“我们认为这起诉讼在事实和法律上都是错误的,我们将积极抗辩。”苹果公司称,这起诉讼将开创一个“危险的先例”,并阻碍苹果公司开发引人注目且对消费者友好的技术的能力,而正是这些技术使苹果公司成为世界上最有价值的公司之一。苹果公司辩称,该公司“围墙花园”式的保护是一项不可或缺的功能,受到希望个人信息得到最佳保护的消费者的重视,苹果公司称这是将iPhone与安卓设备区分开来的一种方式。“在苹果,我们每天都在创新,让技术成为人们喜爱的技术——设计出能够无缝协作的产品,保护人们的隐私和安全,并为我们的用户创造神奇的体验。”苹果公司在声明中写道, “这起诉讼威胁到了我们的身份以及使苹果产品在激烈竞争的市场中脱颖而出的原则。”苹果公司表示将请求法院驳回该诉讼,并宣称司法部将会败诉。苹果败诉或面临分拆这是自2009年以来苹果第三次遭到美国政府起诉,也是现任总统拜登执政期间针对苹果公司的首次反垄断诉讼。此次针对苹果公司的诉讼寻求三项可能极大改变该公司商业模式的具体补救措施。美国司法部希望法院下令禁止苹果公司使用其应用程序商店来屏蔽创新性的新应用程序,司法部还希望法院阻止苹果对其他消息应用程序、智能手表、数字钱包和其他技术与iPhone 集成施加限制。司法部还呼吁法院阻止苹果公司利用其合同条款“获得、维持、扩大或巩固”该公司所谓的垄断地位。根据起诉书的副本,尽管司法部并未明确要求分拆苹果公司,但它并没有排除这种可能性,并要求“根据需要提供补偿,以消除任何竞争损害”。布鲁金斯学会客座研究员、奥巴马政府时期的反垄断官员比尔·贝尔 (Bill Baer) 表示,此案将取决于苹果公司上述行为的动机,“反垄断法和法院对它们的解释表明,一旦你成为垄断者,如果你确实从事除了限制竞争和巩固垄断之外没有合法商业理由的行为,那么就有问题。”此次诉讼可能会影响苹果公司的股价,并可能迫使苹果公司改变政策、业务战略、产品和应用程序。对于苹果公司来说,甚至剥离部分资产也并非不可能。苹果公司 ( AAPL ) 股价3月21日已下跌3%。美国政府并不是唯一向苹果施压以改变其商业行为的政府。今年3月,欧盟新法律生效,迫使苹果公司做出重大调整。苹果公司为遵守欧盟数字市场法案(DMA)采取了一项重大举措,首次表示将允许欧盟用户从第三方应用商店下载应用程序。欧盟新法律还迫使苹果允许其他公司使用iPhone的触碰支付硬件芯片,但这些规则仅限于欧盟。俄亥俄州凯斯西储大学商法教授阿纳特·阿隆-贝克表示,司法部的新诉讼比之前欧盟对苹果公司提出的法律挑战“广泛得多”。“这不仅仅是30%的应用商店佣金问题,还涉及苹果的核心不公平做法。” 阿纳特·阿隆-贝克补充说,司法部“是时候”采取行动了。“苹果系统地将竞争对手排除在苹果生态系统之外。通过这样做,苹果正在伤害许多初创企业、利益相关者、客户,在我看来,还有它的股东。”阿纳特·阿隆-贝克说道。乔治·华盛顿大学商学院领导力发展教授詹姆斯·贝利 (James Bailey) 表示:“尽管目前苹果公司的财务状况良好,但他们的创新声誉正在‘黯淡’。”

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